bigfatcat19 (bigfatcat19) wrote,
bigfatcat19
bigfatcat19

Братство Стали и "Old Home". Танк.

Эта история началась хмурым декабрьским днем 2292 года. В Крепости Ордена Айдахо воцарилось особенное, уныло-нервозное настроение, характерное для больших коллективов сильных, энергичных людей, которым вдруг стало нечего делать. Нет, разумеется, дети-солдаты продолжали свое обучение. Но, во-первых, их теперь было гораздо меньше, чем в 2076-м. Даже посмертным детям исполнилось по пятнадцать-шестнадцать лет, а следующее поколение оказалось гораздо малочисленнее – всего шестнадцать мальчиков и девочек. Во-вторых, даже в лучшие времена в процессе обучения было занято от силы семь-восемь взрослых. Сейчас, когда в старших классах осталось лишь шесть юношей и четыре девушки, почти у каждого курсанта был наставник.

Перед паладином Нимицем встал вопрос: чем занять несколько десятков молодых, полных сил бойцов, из которых треть уже стала рыцарями, а остальные всеми силами старались проявить себя, чтобы заслужить право носить силовой доспех. Зима выдалась холодная и снежная, у обрывов намело пятнадцатифутовые сугробы. И хотя топлива хватало, запасы продовольствия были сделаны приличные, а гидропонная ферма обеспечивала личный состав ордена свежей зеленью, молодежь начала понемногу сходить с ума от переизбытка энергии. Дальние походы и патрулирования из-за снега оказались затруднительны. Машины не могли пробиться через сугробы, и даже в силовом доспехе тропить дорогу, проваливаясь по пояс или даже по грудь, было несколько затруднительно.

Однако делать что-то было нужно, и, посоветовавшись с Джеймсом Круком, который вот уже год вполне заслужено занимал пост Второго Паладина, Нимиц развернул бурную деятельность по выпусканию пара из своих юных бойцов. Разумеется, можно было просто заставить юношей и девушек заниматься строевой подготовкой и до посинения разбирать и собирать доспехи и оружие. Но Нимиц хоть и не блистал интеллектом, за годы бескорыстного служения Братству приобрел особую, житейскую мудрость. Старый Алан знал, что солдат нужно занимать так, чтобы те ощущали полезность всего, что они делают. Для начала Нимиц объявил, что холод и снег не могут воспрепятствовать рыцарям Братства исполнять свой священный долг – хранить Долину Железных Людей от рейдеров и людоедов. Нельзя полагаться на одни лишь сугробы. И если сквозь снег нельзя пройти в силовом доспехе, значит, придется идти без него.

Лучшие рыцари и самые выносливые неофиты встали на лыжи и снегоступы, и патрулирование долины возобновилось. Каннибалов и рейдеров дозорные не встретили, но даже и без этого колонисты взирали на Железных Людей, ежедневно проходящих через их поселки, с чувством величайшего благоговения. Фермеры предпочитали пережидать зиму в теплых хижинах, и даже охотники старались в декабре не высовываться лишний раз за пределы частоколов и оград, окружающих поселки. Три десятка рыцарей и неофитов Братства день за днем упрямо пробирались через засыпанные снегом леса и горы, стараясь, правда, не удаляться от крепости дальше, чем на двадцать миль.

Оставшихся неофитов, рыцарей и писцов Нимиц разделил на две группы. Первая была отправлена расчищать подступы к крепости, для чего Старший Паладин выделил одну из довоенных реликвий братства – найденный в крепости исправный (относительно исправный) бульдозер «Катерпиллер». Это стальное чудовище, заботливо восстановленное и заново выкрашенное в веселенький желтый цвет, было отрадой и гордостью старого Гранта и Ольги Виннемуки. Естественно, Одноглазый Змей и Флатти бурно протестовали против такого варварского использования уникальной машины – ведь снег, в конце концов, можно раскидать и лопатами! Но Нимиц был непреклонен. Старший Паладин прекрасно понимал, что один вид бульдозера придаст сил и энтузиазма воинам и писцам. В конце концов, объяснил он Джорджу и Ольге, совершенно не обязательно заставлять машину работать на всю катушку – достаточно лишь продемонстрировать, что священный трактор способен передвигаться. Тут возмущенная Ольга сказала, что ее бульдозер – не какой-то там хилый старик, она лично перебирала его двигатель и ядерный конденсатор, и вообще, старый «Кат» себя еще покажет! Джордж подмигнул Нимицу и сказал, что он лично поведет бульдозер. Нимиц заметил, что это очень кстати, потому что для юной Потемкиной-Виннемуки у него особое поручение. С десятью наиболее интеллектуально развитыми неофитами (Алан не стал употреблять слово «слабосильными») ей предстоит разобрать дальние склады и северные уровни.

Надо сказать, что на более-менее постоянной основе Орден Айдахо использовал лишь треть помещений крепости. Две трети базы представляли собой слабоосвещенный (а иногда и вовсе неосвещенный) лабиринт коридоров, казематов, зал, казарм и складов. Братство имело довольно смутные представления о том, что скрывается в этих таинственных пещерах. Ну, кроме радтараканов, конечно. Радтараканов там было полно – время от времени проклятые насекомые ухитрялись так размножиться, что буквально шли на штурм жилой зоны крепости. В такие дни весь гарнизон – от мало до велика, не взирая на возраст и должность, брал в руки бейсбольные биты и куски арматуры и шел отбивать нашествие трещащей мерзости.

Разумеется, Ольга возмутилась еще сильнее: с чего бы это ей, красе и гордости писцов Ордена Айдахо возиться с ржавыми железками, когда, между прочим, половина систем крепости требуют отладки!

Ольга Потемкина-Виннемука очень любила отлаживать системы крепости, время от времени погружая казематы в полную темноту, вырубая холодильники и боевые башни. Нельзя сказать, что вся эта работа была исключительно во вред – линии и механизмы действительно требовали постоянного наблюдения и наладки. Беда была в том, что Ольга все делала сама, главным образом потому, что совершенно не умела делегировать полномочия и вообще руководить людьми. Писцы и курсанты, отданные под ее начало, уже через час работы с несравненной Виннемукой чувствовали, что сходят с ума. Не то, чтобы Ольга была особенно вредным человеком – просто она никогда не понимала, почему люди под ее началом не умеют делать три дела одновременно. Это ведь так просто, да? Поэтому Виннемука вынуждена была выполнять все операции, ну, может быть, за исключением самых примитивных, только сама. Трижды Нимиц сажал ее под арест за обесточивание крепости, и, в конце концов, убедил Ольгу хотя бы согласовывать время очередного блэкаута с командованием. Разумеется, все это было сплошным нарушением уложений Цепи, Которая Связывает, но, откровенно говоря, на многие из положений устава Алан давно уже махнул рукой.

В общем, Ольга возмутилась и сказала Старшему Паладину, что лучше она пойдет и займется системами наведения башен на северной стороне. Паладин Нимиц был очень терпеливым человеком. Он, конечно, мог в который раз посадить Виннемуку под арест, но Алан знал, что так он ничего не добьется – Потемкина просто будет сидеть, надувшись, в стальном каземате, а выйдя, возьмется за старое. Нимиц считал такой подход контрпродуктивным, и старался исподволь направить энергию Ольги в полезное русло. Поскольку Алан был человеком прямым и ум имел нескорый (за исключением военных вопросов – тут Старший Паладин реагировал мгновенно и правильно), то это удавалось не всегда, но сейчас Алан подготовился основательно. Придав своему изборожденному шрамами и ранними морщинами лицу самое таинственное выражение, Нимиц положил перед Виннемукой позеленевший от времени старинный журнал учета. В глазах Ольги появились нехорошие огоньки - документ явно принадлежал к довоенной эпохе. Голосом доброго Санты Нимиц поведал Потемкиной, что журнал содержит списки оборудования, вооружения и снаряжения, хранившиеся в Крепости перед самой войной. И, судя по тому, что тут написано, на складах в северном крыле помимо снарядов, ракет и запасов консервированных гамбургеров в банках (эти банки, залитые солидолом, могли храниться вечно – джанкфуд, в общем, не портится вообще, и радтараканы его не едят), находятся два Больших Вычислителя. На момент заполнения журнала они были полностью исправны. И, кстати, склад был герметически запечатан, так что если сама скала не дала трещину, в каземате должно быть сухо. Из чего следует, что оборудование сохранилось на «отлично».

Теперь в глазах Виннемуки бушевало пламя адского фанатизма. Довоенные компьютеры разделялись на рабочие станции, используемые для создания текстов, переписки, простых вычислений и работы с элементарными изображениями, и Большие Вычислители. Последние могли выполнять огромное количество сложных задач: от наведения десятков противоракет, до управления системами Убежища. В Крепости Братство обрело три вычислителя, из которых с огромным трудом удалось собрать один работающий. И вот теперь ей предстояло найти еще целых две реликвии! Ольга немедленно спросила: почему этим не занялись раньше. Вздохнув, Нимиц принялся рассказывать нахальной девчонке, сколько дерьма ему и прочим взрослым пришлось разгребать сразу после несчастной битвы за Станцию, да и до нее у рыцарей и писцов было полно дел с восстановлением крепости, завода, разгребанием того, что находилось непосредственно под рукой и так далее, и тому подобное. Сейчас, наконец, у них впервые за долгие годы выдалась свободная минута. Ну, вернее, месяц, потому что Анджелина предупредила его, что снегопады и морозы продолжатся до конца января. Так что вот тебе, юная Виннемука, восемь штрафников, кинешь времянку от щитка тридцать четыре – и вперед, навстречу открытиям.

Юная Виннемука схватила журнал и бросилась к двери, на бегу сказав, что она просит разрешения приступить к выполнению. Через несколько секунд она вернулась в кабинет и с мстительной улыбкой попросила выделить ей в помощь Вильяма Ахиллеса Янга с его лазерным гатлингом – мало ли что там намутировало в этом запечатанном каземате. Алан махнул рукой и по селектору вызвал к себе Билла.

Вот таким вот образом Виннемука и восемь унылых неофитов (все в костюмах радиационной защиты) и грубо, но остроумно ругающийся Вильям Янг в силовом доспехе оказались перед дверью в склады северного крыла. Замок, конечно, слегка заржавел, но Ольга умела быть терпеливой, и после четырех часов возни огромная дверь под скрип и вой сервомоторов силового доспеха подчинилась, наконец, напору неофитов и бешено матерившегося Билла. В казематах было абсолютно темно, и неофиты, ясное дело, попятились за Янга и его лучемет. Билл осмотрел помещение и сказал, что насколько хватает его ЭОПа,а это футов сорок, дальше надо подсвечивать, каземат забит стеллажами со всяким барахлом, но никакого шевеления не наблюдается.



Воздух внутри был сухой и затхлый. Включив фонари, группа вошла в каземат. На то, чтобы обследовать забитое стеллажами и ящикам помещение, у Ольги, Билла и неофитов ушло полтора часа. Не то, чтобы помещение было таким огромным, просто Виннемука решила одновременно провести предварительную инвентаризацию. Компьютеры нашлись в самом дальнем углу. Судя по всему, они использовались до конца: закуток был отгорожен пластиковыми щитами, на столах рядом с машинами валялись папки, журналы, карандаши и даже запыленные кружки с окаменевшими остатками кофе. Потемкина осмотрела компьютеры и нашла, что внешних повреждений на них нет. Разумеется, на то, чтобы протестировать шкафы размером двенадцать на четыре на восемь футов требовались дни и даже недели. Виннемука выдохнула и приказала неофитам тянуть постоянную линию, а заодно принести сюда инструменты, оборудование, матрасы, спальники и проверить, как там тот санузел, который они проходили сразу после поворота. Достойный потомок русских дипломатов решила, что будет здесь жить, пока не разберется с машинами.

К огромному удивлению Виннемуки (но не Джима, Саванны и старого Одноглаза), Билл сказал, что останется помогать. Ольга, неохотно согласилась – знания, навыки, а главное – физическая сила Янга в этой работе были как нельзя кстати.

На то, чтобы протестировать компьютеры у Ольги и Билла ушел месяц. Одна из машин оказалась почти исправной, но ее банки данных были практически полностью потеряны. Вторая, напротив, несмотря на сгоревшие процессоры, имела абсолютно исправные диски. В конце концов, под руководством Ольги, чья неповторимая манера командовать разбилась о высокую компетентность и работоспособность Ахиллеса Янга, команда неофитов собрала один более-менее исправный компьютер. На то, чтобы отладить систему охлаждения требовался как минимум еще один месяц, но Ольга и Билл решили, что будут запускать машину на полтора часа, не больше, а потом давать ей остыть примерно такое же время. На дисках хранились сотни мегабайт бесценной информации, и ученики Старого Одноглаза просто не могли больше ждать. Запасшись десятком пустых голодисков, Билл и Ольга начали методично просеивать гигантские объемы данных. Полтора часа как раз уходило на то, чтобы записать очередную порцию на голодиски, после чего компьютер выключали и начинали просматривать скопированное на малом терминале. Первое время потоком шла бесполезная информация – списки личного состава, протоколы совещаний, военных судов и тому подобный хлам. Но на шестой день Билл и Ольга нашли, наконец, свое сокровище…

Старший Паладин Нимиц в тот вечер проводил совещание старейшин крепости. Присутствовали Джордж Грант, Анджелина Мак-Артур и еще шесть писцов и паладинов, чей возраст приближался к пятидесяти. На повестке дня стояли рутинные вопросы, и Джордж даже слегка задремал, убаюканный монотонным перечислением основных запасов крепости. В этот момент в кабинет без стука ввалились запыхавшиеся Билл и Ольга. Игнорируя возмущенные окрики, юный рыцарь и не менее юная ученая бухнули на стол перед Нимицем Пип-Бой-2000 с подключенным голодиском, после чего, спохватившись, встали по стойке смирно и попросили разрешения войти. Взмахом руки Нимиц успокоил возмущенных старейшин, затем взял Пип-Бой и углубился в просмотр. Воцарилось напряженное молчание. Через минуту Нимиц положил устройство на стол и глубоко вздохнул. Потрясенный Грант не мог поверить тому, что видит: в глазах его старого друга и ученика стояли слезы…

Паладин Алан Нимиц всегда был глубоко предан идеалам Братства. Он очень серьезно воспринимал священную миссию, возложенную на него предками – собирать и оберегать довоенные технологи, не допуская, чтобы ими завладели нечистые и просто неопытные руки. Последние пятнадцать лет эту сверхзадачу пришлось отложить – на повестке дня стоял вопрос выживания Ордена. Но Нимиц никогда не забывал принесенных им при посвящении в рыцари клятв. Алан тяготился тем, что ни он, ни его подчиненные уже давно не пытаются искать и собирать Священные Технологии Предков. И вот, два его молодых воспитанника принесли Старшему Паладину ключ к обретению уникального сокровища, равного которому не было найдено никем из паладинов Ордена Мохаве и даже братьями из западных бункеров. Перед Аланом Нимицем была карта, указывающая путь к Т-31Е8 – уникальному экспериментальному танку с атомным двигателем, вершине американского танкостроения!

Надо сказать, что в Войну за Ресурсы США вступили с разного рода модфикациями танков М4 и М26 (не спрашивайте, почему – так уж там развивалась военная мысль) Первые сохранились, в основном, в Национальной Гвардии, т. е. – на территории США (именно они много позже чаще всего попадали в руки Братства).



Разумеется, военным хотелось чего-нибудь помощнее и посовершенней. После долгого обсуждения командование бронетанковых войск выдало техническое задание на абсолютно новый, революционный танк. Машина должна была иметь компактный ядерный реактор в качестве двигателя, сдвоенную 105 мм пушку с повышенной начальной скоростью снаряда, два спаренных лучемета в качестве оборонительного вооружения, но главной изюминкой машины должен был стать движитель. Танк следовало сделать шагающим! Предполагалось, что такая конструкция позволит машине легко преодолевать завалы, разного рода заграждения и каменистую местность, словом, недоступные гусеничным танкам препятствия. Надо отдать должное американским конструкторам – они справились с поставленной задачей. Через каких-то полтора года командование получило три экспериментальные машины. К этому времени операция по освобождению Аляски была в самом разгаре, и два танка из трех, недолго думая, отправили на фронт. Машины показали себя прекрасно. Они уверенно двигались по снегу и скалам, поражали любой танк противника и были практически неуязвимы для ответного огня: при обстреле танк поджимал под себя металлические лапы, выставляя наружу внешнюю двухсотмиллиметровую броню и поднимаясь только для грубой наводки орудия. В конце концов, машина номер 2 была атакована по меньшей мере полком китайской штурмовой авиации. В самоубийственной атаке все штурмовики были сбиты американскими истребителями, но половина успела выпустить ракеты с мининьюками. Четыре ракеты попали в танк. Последнее попадание оказалось роковым. Реактор не выдержал нагрузок, и на месте танка образовался небольшой, но очень радиоактивный кратер. Машину номер 1 от греха вернули в США. К этому времени уже проявился главный и непреодолимый недостаток Т-31Е8. Нет, машина была великолепной и полностью устраивала военных. К сожалению, один шагающий танк строил, как полк М26. Такие расходы Америка позволить себе не могла. Наработки в области шагающих машин были использованы для создания автономных боевых ботов в научном центре в районе Чикаго:



Танки же отправили на хранение. Танк номер 3 остался в испытательном центе бронетанковых войск, а вернувшуюся с фронта машину номер 1 послали на базу национальной гвардии в Айдахо. Разумеется, во время обмена ядерными ударами база была превращена в большую лужу расплавленного бетона. Но оказалось, что для сохранения секретности Т-31Е8 был поставлен в ангар в пяти милях от основного хранилища. Это позволяло предположить, что во время ядерного удара танк уцелел. Поскольку, судя по данным национальной гвардии, машина была законсервирована для длительного хранения, основные механизмы, скорее всего, уцелели.

Разумеется, после такого сообщения совещание старейшин перестало быть скучным и однообразным. Танк по праву принадлежал Братству, следовательно, его нужно было найти, отремонтировать и привести в крепость. Исполнение первого пункта программы осложнялось тем, что машина, судя по всему, находилась на территории, непосредственно прилегающей к землям людоедов. Пункты два и три были невыполнимы из-за того, что в Ордене Айдахо не было людей, знакомых с малыми ядерными реакторами, используемыми на движущихся машинах.

Решение первой задачи представлялось очевидным. Нимиц постановил обратиться к старинным союзникам Ордена – Рейнджерам Айдахо. С реактором дело обстояло сложнее. Братство имело дело со стандартными установками для питания бункеров – весьма крупными, инерционными и надежными. Ничего подобного малым реакторам, которые можно установить на танк, техновоинам до сих пор не встречалось. На некоторое время совет погрузился в молчание (Билл и Ольга, которых забыли прогнать, тихо сидели в уголке) Тут слово взял Джордж Грант. Старый Одноглаз сказал, что раз такое дело, можно забыть про гордость и обратиться к тем, кто уж точно знает о реакторах все. Анджелина Мак-Артур медленно кивнула и сказала, что эти люди, пожалуй, могут помочь. Некоторое время старейшины живо обсуждали: можно ли привлекать к такому священному делу чужаков. Конец дискуссии подвел Нимиц, указавший на то, что без чужаков танк так и останется ржаветь в двухстах милях от крепости. После этого Совет единогласно постановил обратиться за помощью к "Campbell & Co Transportation". Одновременно было принято решение послать гонца к Рейнджерам с объяснением всех обстоятельств дела и просьбой выделить отряд для разведки.

Тут Ольга Виннемука набралась храбрости и заметила, что, кстати, после спасения танка можно не отпускать трактор "Campbell & Co Transportation", а забрать его себе, потому что он ведь по праву принадлежит Братству Стали, как наследие предков, законными правообладателями которого является… Тут Алан Нимиц ударил кулаком по столу и посмотрел на Ольгу так, что она впервые в жизни вдруг ясно поняла, что Цепь, Которая Связывает – это не пустой звук. Ольга тихо попросила прощения за несообразные слова и постаралась спрятаться за Билла. Более вопрос о правопреемственности в отношении сухопутного крейсера «Old Home» не поднимался. Не то, чтобы Нимиц и прочие члены Братства не хотели, чтобы такая машина принадлежала Братству – очень даже хотели. Однако все слишком хорошо помнили, чем закончилось последнее такое хотение. Орден Айлахо не собирался повторять ошибки Ордена Мохаве.

Гонца к рейнджерам отправили немедленно – Нимиц знал, что лесные воины спокойно передвигаются по лесам и горам в любое время года. Через две недели генерал Роджер ответил, что отправил роту B первого батальона для проведения разведки. В середине февраля разведчики вернулись и доложили, что в указанном месте действительно есть бетонные сооружения явно военного типа, расположенные у подножия небольшого хребта. Рядом с сооружениями находится вырубленный в скале ангар, двери которого закрыты наглухо. Местонахождение Т-31Е8 было открыто. Теперь следовало договориться с мисс Кэмпбелл и ее командой.

Во время своих зимних рейсов “Old Home” обычно дважды подходил к Долине Железных Людей – в начале января и конце февраля. Кайли никогда не приближалась к Крепости больше, чем на тридцать миль. Она была наслышана о нездоровой страсти паладинов к разным техническим чудесам и не хотела искушать людей в силовых доспехах. Обычно трактор разгружался в пограничном поселке на входе в долину.

22 февраля 2293 года экипаж трактора как раз закончил выгрузку товара, когда к Кайли подошел Мэр поселка и, потирая от волнения руки, сказал, что Железные Люди хотели бы поговорить с мисс Кэмпбелл. Приказав команде лезть в машину, Джеральду разводить пары, а Андреа страховать ее с плазменной винтовкой (и загоните кто-нибудь внутрь этот сумасшедший половичок-хватит-прыгать-ты-шерстистый-идиот!) Кайли уселась на ящик и принялась ждать делегацию. Разумеется, ей очень хотелось бросить все и смываться и черт с ним, с заказом на обратную дорогу, но, во-первых, такие действия вредят деловой репутации, во-вторых – мисс Кэмпбелл было любопытно.

Делегация не заставила себя долго ждать. Надо сказать, что только четверо из семерых Железных Людей действительно носили доспехи, впрочем, оружия и шлемов при них не было, что, разумеется, ничего не значило. Трое остальных были одеты в пурпурные робы писцов. Главными у них были, судя по всему, высокий седой паладин крепко за сорок, дама-писец (где-то за пятьдесят, но мы не будем заострять внимание на возрасте женщины, хорошо?) и одноглазый старик, на котором роба писца смотрелась так фальшиво, что Кайли невольно поморщилась. Оставшиеся трое рыцарей и писец были очень молоды – два юноши и две девушки.

Седой рыцарь коротко представился, и Кайли немедленно встала. Не каждый день с тобой говорит Старший Паладин Братства Стали! Назвав своих спутников, рыцарь сразу взял с места в карьер. Протянув Кайли Пип-Бой-2000, он коротко изложил суть дела и сказал, что ему бы хотелось нанять мисс Кэмпбелл, ее трактор, и, главное, господина Джеральда Александера для выполнения работ по доставке танка Т-31Е8 от горной базы к Крепости, высокую оплату их труда он гарантирует. Внимательно выслушав Старшего Паладина и рассмотрев снимки танка, Кайли коротко сказала, что ей нужно посоветоваться с экипажем. Нимиц вежливо кивнул, и Кайли полезла в трактор.

Изложив экипажу предложение Братства, Кайли предложил а высказываться.

Джессика сразу сказала, что она против. Танк этот, судя по всему, оружие огромной разрушительной силы, и давать ее вооруженным людям, убежденным солдатам – неправильно.

Андреа сказал, что он, в общем, скорее за то, чтобы помочь Железным Людям – те, в свою очередь, не раз помогали племенам против каннибалов. Железные люди – смелые и благородные воины, нет ничего плохого в том, чтобы дать им новое сильное оружие. Они на чужие земли не зарятся.

Виктор высказался против – экспедиция выглядела опасной.

Про себя Кайли решила, что она тоже проголосует против похода. Во время своих странствий на юге девушка наслушалась рассказов о том, как паладины Братства поступают с теми, кто отказывается отдать им техносокровища. Нет никакой гарантии, что, получив свой танк, Братство не захочет прибрать к рукам и ее трактор, да и Джеральда в придачу. Однако, как капитану и директору ей надлежало высказаться последней, поэтому она предоставила слово Александеру.

Джеральд оглядел товарищей и начал свою речь. Ученый напомнил всем, что благодаря целительному влиянию Джессики он, наконец, помирился со своим братом. Теперь Александер-младший время от времени рассказывает Александеру-старшему о том, как обстоят дела у Лесных Воинов и что творится на границе обжитых и диких земель. А дела там, прямо скажем, неважные. Число стай, двигающихся от канадской границы, увеличивается с каждым годом. Все чаще встречаются людоеды, вооруженные огнестрельным и даже энергетическим оружием. И, наконец, все, наверное, слышали о каннибалах, которые нечувствительны к боли, двигаются и нападают с самыми страшными ранами и вообще, способны к регенерации? (Андреа спросил, что такое регенерация, и Джеральду пришлось отвлечься, чтобы объяснить другу). Так вот, это – не сказки. Рейнджеры действительно сталкивались с подобным в своих походах на север. Более того, несколько раз они захватывали живых людоедов и специально наносили им тяжелые ранения, чтобы посмотреть, сколько те будут заживать. В трех случаях из десяти результаты оказались шокирующими: полостные раны, от которых нормальный человек в половине случаев умирает, даже если ему оказана врачебная помощь, заживали на этих тварях сами собой. То есть у этих гадов восстанавливались пораженные легкое, печень и толстый кишечник. Рейнджеры считают, что Айдахо стоит на пороге новой большой войны с людоедами. И для того, чтобы победить, людям будет нужно все оружие, которое только можно собрать. Братство Стали, конечно, не ангелы, но Билл говорил ему, что командир Нимиц – достойный человек, а с Джимом Круком брат и вовсе подружился. Так что он, Джеральд, стоит за то, чтобы помочь Братству.

Друзья внимательно выслушали ученого. Слухи о том, что с людоедами дела становятся все хуже, ходили по Айдахо давно. Однако никто не задумывался над тем, насколько все действительно плохо. Да, племена и Горные Люди заказывали все больше оружия. Да, некоторые дальние вырубки, рудники и пастбища за последние несколько лет были оставлены. Но представить, что Айдахо ждет новая Великая Война не мог никто. В такой ситуации мысль о том, чтобы дать лучшим воинам штата самое сильное оружие и впрямь казалась логичной. Кайли спросила Джеральда, что он будет делать, если рыцари все-таки постараются его задержать, хуже того – захватить трактор? Мистер Александер кивнул и сказал, что он подумал об этом. Разумнее всего потребовать от Братства дать одного из своих членов в заложники. Если с ним и трактором что-то случится – заложник умрет. Насколько ему известно, в Братстве не принято бросать своих. Предложение выглядело логичным, и Кайли после некоторого раздумья сказала, что доводы Джеральда кажутся ей убедительными. Тремя голосами против двух компания "Campbell & Co Transportation" решила помочь Братству Стали.

Надо сказать, что Железные Люди удивительно спокойно приняли предложение отдать одного из братьев в заложники. Паладин Нимиц спросил у Кайли, кого именно она хотела бы видеть гостем компании на то время, пока мистер Джеральд будет работать консультантом у Ордена. Билли Янг шагнул вперед и сказал, что он с удовольствием познакомится с прекрасными дамами из Нью-Бойсе поближе, но мисс Кэмпбелл лишь усмехнулась. Оглядев собравшихся Железных Людей, она указала на Джима Крука и сказала, что ей нужен этот молодой паладин. Впервые на лицах старших членов Братства проявилась волнение, и Кайли поняла, что сделала правильный выбор. Теперь уже Нимиц сказал, что им нужно посоветоваться. Мисс Кэмбелл кивнула и уселась на ящик.

Совет Братства занял не больше пяти минут. Джордж Грант и Анджелина Мак-Артур были решительно против того, чтобы отпускать заложником лучшего из своих учеников. Сам Джим сказал, что не имеет ничего против. Билл старательно делал вид, что нисколько не оскорблен тем, что в заложники выбрали не его, и поддержал старого Гранта. Однако Нимиц пресек дискуссию, указав на то, что Джеймс в самом деле является лучшей кандидатурой. Во-первых, он, в отличие от Билла, юноша рассудительный, сдержанный и ответственный (Билл фыркнул), и никаких глупых фортелей не выкинет. Во-вторых, Джеймса любят и почитают все, поэтому если он будет в руках у жителей долин, всякие горячие головы сто раз подумают, прежде чем попытаться отнять трактор вопреки решению Совета. При этих словах Нимиц пристально посмотрел на Винеммуку, которая сперва потупилась, а потом негромко сказала, что она отказалась от своей идеи уже тогда.

Нимиц вернулся к Кайли и сказал, что Братство принимает ее предложение. Договорились, что «Old Home» с мистером Джеральдом прибудут в Долину Железных Людей в первых числах мая – когда подсохнут дороги. Джеймс Крук под охраной рейнджеров будет в Нью-Бойсе инкогнито в двадцатых числах апреля. Предстоящую операцию следует хранить в тайне от всех. Кайли приняла эти условия и сказала, что теперь осталось договориться об оплате. На это ушел остаток дня, потому что мисс Кэмпбелл, по привычке, постаралась своего не упустить.

Конец зимы и весна прошли в подготовке к операции. В конце марта «Old Home» съездил к разбитому бомбардировщику, где мистер Александер наковырял несколько десятков килограммов плутония из бомб. На совете компании решили, что с Джеральдом в тракторе поедет Виктор. Андреа было возмутился, что его, воина, оставляют позади, но Джеральд указал ему, что, во-первых, охранять заложника должен как раз воин, а не механик и не скво. Во-вторых, ему, Джеральду, будет спокойней от мысли, что рядом с рыцарем Братства находится мужчина, который в случае его, Джеральда, смерти или предательского заточения, не задержится перерезать этому приятному и симпатичному молодому человеку горло. Такой довод Андреа принял. Водителем хотела было отправиться сама Кайли, но тут Виктор решительно сказал, что племянницу он никуда не отпустит и поедет сам. Мисс Кэмпбелл, конечно, тоже возмутилась, но старый механик тихо сказал, что он уже видел смерть одного Кэмпбелла, и будь он проклят, если переживет второго. И вообще, Кайли надо подумать о дочери и о том, чтобы у Алисии появились братья и сестры, так что хватит тут. Кайли заткнулась, и состав экспедиции был решен.

20 апреля в Нью-Бойсе в сопровождении рейнджеров роты B первого батальона явился Джеймс Крук. Все пятеро, естественно, были одеты в гражданское и выглядели как самые опасные погонщики браминов, которых когда-либо видела столица штата. В доме Виктора Джеймс дал слово, что не будет пытаться бежать или причинять вред своим хозяевам. Однако Джеральд, на всякий случай, закрепил на правом запястье молодого рыцаря браслет с радиомаячком и небольшим зарядом взрывчатки, предупредив Джеймса, что при попытке снять устройство, ему оторвет кисть напрочь. Как выразилась Кайли, мистер Александер, при необходимости, мог быть изрядным сукиным сыном.

25 апреля «Old Home» покинул Нью-Бойсе и направился к Долине Железных Людей. Вместе с Виктором и Джеральдом ехали Билл Александер и Зак Гарт. Том Забровски и капитан Хокинс остались в доме Виктора, охранять Джеймса Крука. Путешествие обошлось без приключений, если не считать небольшой стычки с какими-то совсем глупыми рейдерами с юга. Этот бой практически не задержал наших героев, если не считать короткой остановки для того, чтобы собрать скальпы. Братьям Александерам и, тем более, старому Виктору эти трофеи были не нужны, но Гарт часто навещал родственников жены и должен был соответствовать высоким стандартам их нации.

5 мая на въезде в Долину Железных Людей к трактору присоединились броневик и транспортер Группы Глубокой Разведки. Помимо собственно группы, за вычетом, естественно, Джеймса, в экспедицию отправились Нимиц, Анджелина Мак-Артур и два молодых рыцаря. Грант ворчал, что не дело Старшему Паладину и Старшему Писцу одновременно оставлять Крепость, особенно с учетом того, что Второй Паладин остался в заложниках, но переубедить Нимица было невозможно. Что же касается Анджелины, Старый Одноглаз признавал, что для лучшего ученого Ордена работы в экспедиции хватит.

Генерал Роджер отправил две роты своих людей, а также союзных Серых Кроу и Новых Шошонов разведать дорогу к разрушенной базе, поэтому о двух засадах людоедов Нимиц был предупрежден заранее. Первую экспедиция рассеяла без труда. Со второй, в общем, тоже особых проблем не было, если не считать того, что каннибалы оказались вооружены винтовками – старыми, но вполне рабочими. Это насторожило Нимица и он попросил водителей ускорить движение. Виктор, узнав о причинах такого приказа, сказал Джеральду, что тот был прав – раньше твари нападали в лучшем случае с самодельными мушкетами из водопроводных труб.
Tags: brotherhood of steel, fallout new vegas, idaho, miniatures, old west, postapocalypse, США, бульдозер, индейцы, машинки, много скальпов, танки, трактористы, уроки труда в средней школе, хорошие картинки, юные школьницы
  • Post a new comment

    Error

    Anonymous comments are disabled in this journal

    default userpic

    Your reply will be screened

    Your IP address will be recorded 

  • 37 comments