November 21st, 2019

толстый кот

История Людей, написанная для Russian Alternative.

Что есть жизнь? Дорога к смерти.
Что есть смерть? Конец дороги, начало пути.
Если дорога закончится – зачем по ней идти? Чтобы
смотреть по сторонам и радоваться красоте мира
Что, если я не хочу, чтобы дорога кончалась? Дорога
всегда заканчивается, только путь бесконечен.
Что, если я пойду чужими дорогами так, чтобы
они не кончились никогда?
Это грех.

«Беседа Иртана-отшельника с благородным Утаром»



Наш мир – мир людей, и в давние времена он назывался Тара Вирида. Так назвали его наши прадеды, когда впервые ступили на эту землю, ибо воистину она была зеленой. Прекрасные луга и леса, широкие степи и гордые горы – все расцветало весной, полнилось жизнью летом и приносило обильные плоды осенью. Увы нам! Те времена прошли и никогда не вернутся. Вот уже три столетия наша страна умирает в муках. Ныне имя ей: Тара Морта – Земля Смерти, Парта Лакрима – Страна Слез. Даже став частью единого мира, бедная родина наша не излечилась от страшной болезни. Лишь помощь новых союзников помогает нам сдерживать натиск Ужаса на рубежи наших королевств, но отбросить врага мы не в силах. О том, что происходит в Павших Землях, не известно почти ничего. Быть может, объединив усилия, мы смогли бы остановить врага и отвоевать часть того, что когда-то принадлежало людям. Увы, даже в этот час князья и короли не перестают ссориться между собой, словно их мелкие распри важнее спасения человечества. Воистину, настали последние времена. Возможно, уже наши дети не увидят рассвета, и эти земли навсегда скроет Ужас, что накатывается с юга и запада. Или другие народы – эльфы, дварфы и орки – сумеют уничтожить зло, выпущенное на свободу сынами человеческими. Но тогда, встав на костях миллионов Проклятых, вспомнят ли они о том, что когда-то здесь жили люди? Или, равнодушной рукой сломав развалины оскверненных городов и храмов, эти племена построят здесь свой мир, и никто никогда больше не вспомнит о нас? Что же, своими преступлениями мы заслужили забвение. И все же, в эти черные дни надежда не оставляет меня. Даже до этой бедной уединенной кельи доходят известия о славных победах, о мужестве и доблести, о братстве, рожденном в огне самой страшной войны, что знало человечество. Быть может, боги вразумят наших князей, и они забудут свои распри. Быть может, новые соседи поделятся с нами своей мудростью, стойкостью и яростью. Когда-то благородный Утар спросил отшельника Иртана: «Что есть надежда?» И мудрец ответил: «Лампада в ночи, опора обессилевших, меч отчаявшихся». Наступает Ночь, но в свете лампад я вижу отблеск мечей тех, кто поддерживает друг друга. Надежда жива.

Век человека короток, и смерть венчает нашу земную жизнь. Смерть неотделима от жизни, как тьма – от света. От рождения путь каждого существа предопределен, и никто не живет вечно. Таков установленный богами закон земного существования, ибо в этом мире мы всего лишь гости. Наш жизненный путь подобен дороге путника в горах, он полон невзгод и опасностей. Но в конце его, за последним перевалом, перед нами откроется бесконечная, залитая светом равнина жизни вечной. Пройдя сквозь тяготы земного существования, мы обретаем награду, равных которой нет в этом мире. Так учат нас отцы Церкви, и я верю в это всей душой. Разумеется, всякого человека на пути веры стерегут сомнения и соблазны, ибо люди слабы. Каждый по-своему укрепляет веру: одни – постом и молитвой, другие – ежедневным трудом на благо семьи и господина, третьи – закаляют душу, изнуряя тело воинскими упражнениями. Большинству этого достаточно для того, чтобы честно пройти свой жизненный путь. Однако есть те, кто не хочет мириться с установленным порядком вещей. Так было всегда, предания древности доносят до нас рассказы о владыках, желавших жить вечно, призывавших лекарей и колдунов в надежде, что те найдут лекарство от смерти. Усилия их были напрасны, ибо смерть определена всем.

И все же в каждом поколении находился кто-нибудь, кто отказывался принять установленный богами порядок Вселенной. Никто так и не узнал, как звали того, кто впустил проклятие Нежизни в Тара Вирида. Церковь учит, что это был ученый – лекарь и чернокнижник. Среди простолюдинов живо поверье, будто первым Проклятым стал князь, узнавший, о смертельной болезни своей жены, и желавший спасти любимую супругу. Один рыцарь поведал мне, что якобы некий епископ, не твердый в вере и много грешивший в жизни, опасаясь загробного воздаяния, пожелал никогда не умирать. Впрочем, сейчас это уже не важно. Кем бы ни был этот человек – он обрек своих собратьев на участь страшнее смерти, он обратил Зеленую Землю в страну кошмаров, и нет ему прощения ни в этой жизни, ни в будущей!

Желая обрести свободу от смерти, первый Проклятый каким-то образом сумел открыть дорогу в Ифферн – измерение, населенное демонами. К ним он обратился с просьбой даровать секрет вечной жизни, и чудовища снизошли к его мольбе. Демоны наградили Проклятого возможностью продлить свое существование за счет жизни других людей, пройти вместо одной дороги жизни бесконечное множество чужих. Воистину, страшный грех! Уйсе Вита Вермика – Алая Вода Жизни – вот что должно было продлить земное существование Проклятого. Демоны пообещали ему, что испив живой крови своих собратьев, он не только станет бессмертным, но и обретет небывалую силу и могущество. Луана назывался город, в котором жил тот, кто стал первым Бибенти Сангвино – пьющим кровь, вампиром. От тех страшных дней до нас дошло мало достоверных известий. Глухие предания говорят, что первый Проклятый не боялся света солнца и охотился на людей даже при свете дня. Но ночью его могущество возрастало десятикратно, он способен был проламывать каменные стены и разрывать руками железные решетки.

Vampire

Collapse )