bigfatcat19 (bigfatcat19) wrote,
bigfatcat19
bigfatcat19

Helicopter Girls. First pit-stop.

Древняя Айова до войны входила в Восточное Содружество. Его пологие холмы и равнины два с лишним века служили Америке житницей, и хотя в середине двадцать первого века экономика штата стала более разнообразной, значительную часть территории Айовы занимали поля. Когда на Америку обрушился ядерный удар, урожай был уже собран и отправлен в хранилища. Большая часть элеваторов, конечно, сгорела в атомном пламени, но некоторые уцелели. Для небольших групп выживших эти гигантские бетонные башни, набитые пшеницей, кукурузой и овсом, стали, одновременно и крепостями, и хранилищами бесценных припасов, и надеждой на возрождение. Вокруг элеваторов быстро сформировались небольшие поселения. Не все они пережили ядерную зиму. Больше половины погибло из-за эпидемий, холода, но, главным образом, внутренних раздоров. Люди часто продолжают выяснять отношения даже когда за заколоченными досками окнами на атомный пепел тихо ложится светящийся снег. Некоторые ослабленные междоусобицами поселки были буквально съедены огромными стаями крыс. Собственно, рано или поздно крысы атаковали все элеваторы, но там, где люди вовремя прекратили валять дурака и занялись делом, серые нашествия получили достойный отпор. После того, как светящийся снег растаял, элеваторы стали центрами новых сельскохозяйственных поселений. Использовав уцелевшее зерно для посева, фермерские коммуны довольно быстро превратились в процветающие городки. Это, конечно, не могло не привлечь внимание разнообразных банд, колесивших по дорогам Америки в поисках добычи. Еще несколько поселков было уничтожено – теперь уже стаями рейдеров. Двуногие чудовища оказались в чем-то страшнее четвероногих: если крысы просто подъедали зерно (и, когда не успевали убежать, людей) подчистую, то бандиты, не удовлетворившись этим, взрывали и разрушали все, на что у них хватало сил и аммонала. Уцелевшие поселки превратились в настоящие крепости, населенные озлобленными, отчаявшимися людьми. Их укрепления неплохо защищали от беспорядочных нападений разбойничьих шаек, но поля находились за пределами стен и баррикад, и работавшие на них мужчины и женщины подвергались постоянной опасности быть убитыми или захваченными в плен. Хуже всего было то, что, несмотря на отдельные победы фермеров, бандитов меньше не становилось. Рейдерский образ жизни выглядит довольно привлекательным для тех, кому не хочется гнуть спину в поле, а слухи о богатых зерном и мясом городках Айовы расходились широко.

Одним словом, когда в начале двадцать третьего века на территории штата появились первые патрули Ордена Среднего Востока, фермеры с радостью заключили с ними договор о помощи и защите. Крестьян даже не смутило присутствие среди закованных в древние доспехи воинов эмансипированных супермутантов и одного разумного Дефкло. Братство Стали подошло к проблеме бандитизма со свойственной ему основательностью. Захватив несколько пленных, паладины выяснили, где находятся основные бандитские гнезда, после чего методично вырезали все крупные банды. После каждого побоища воины кропотливо стаскивали убитых рейдеров на обочины древних хайвэев, после чего развешивали трупы на покосившихся ржавых вывесках, дорожных столбах, линиях электропередач и тому подобных хорошо заметных ориентирах. Айова стала мирным штатом, и фермерские поселения расцвели. Под прикрытием патрулей Братства крестьяне расчищали древние поля, вырубая низкорослые, мутировавшие сосны. Орден Среднего Востока щедро делился с поселками технологиями очистки земли и воды, и четверть урожая казалась не такой уж большой платой за возможность спокойно работать на своей пашне.

Почти полвека фермеры Айовы пользовались покровительством Братства Стали. Но, к сожалению, все хорошее рано или поздно заканчивается. В конце пятидесятых годов двадцать третьего столетия политика Ордена Среднего Востока претерпела серьезные изменения. К командованию пришли люди, считающие, что Братство должно вернуться к старым идеалам. Вместо обороны фермерских поселков паладинам предписывалось осуществлять поиск и сбор древних технологий Старой Америки. Ученые и инженеры должны были разрабатывать не новые методы очистки воды, а воспроизводить оружие древнего мира. На западных рубежах Братства Стали возникла новая угроза. Рабовладельческая империя, объединяющая десятки покоренных племен, вела экспансию во всех направлениях. Разведчики сообщали, что в небе восточных штатов видели вертиберды – древние летательные машины, которые были приняты на вооружение армии ССА перед самой войной. Кроме того, до Ордена Среднего Востока доходили смутные слухи о войне, которую Братство Метрополии вело с какой-то Новокалифорнийской Республикой в Калифорнии, Неваде и Вашингтоне. Наступали смутные времена, почти как шесть десятков лет назад, когда молодой орден столкнулся с неясной угрозой, в конце концов обернувшейся армией Калькулятора. Генералам и ученым больше было не до фермеров. Правда, орден оставил в поселениях радиопередатчики и показал, как ими пользоваться. Дальность действия этих радиостанций была невелика, но в теории поселок, подвергшийся нападению, мог отправить сигнал бедствия, который постепенно, от одного городка к другому, дошел бы до ближайшего бункера Братства. После чего командующий бункером мог (опять же в теории) отправить на помощь осажденным отряд рыцарей. А мог и не отправить. В любом случае, для того, чтобы пересечь три четверти штата даже на автомобилях и тягачах у воинов ушло бы несколько дней. И это в том случае, если писцы позволят гнать машины, не заботясь о ресурсе.

Скоро в Айове почувствовали, что у Ордена Среднего Востока появилась забота поважнее, чем старинные обязательства перед крестьянскими поселениями. Развешанные по столбам рейдеры отбивают охоту у других любителей легкой наживы устроить налет-другой лишь пока эти мрачные предупредительные знаки регулярно обновляются. Когда Братство отозвало воинов с постоянных постов на севере и западе штата, бандиты некоторое время по-прежнему избегали тревожить фермеров. Однако, постепенно по северным территориям поползли слухи, что стальные воины больше не охраняют поселки при элеваторах. Еще пару лет рейдеры не смели тревожить сельскохозяйственные поселения, ведь все это могло быть хитрым замыслом Братства Стали. Первый набег на территорию штата произошел в 2278 году. Бандиты захватили несколько работавших в поле фермеров, от которых узнали, что Орден Среднего Востока действительно отозвал постоянные гарнизоны. С этого момента нападения стали регулярными. Надо сказать, Братство все же отвечало на мольбы о помощи и несколько раз отправляло к осажденным городкам спасательные отряды. Поэтому рейдеры не смели заходить далеко на юг и восток штата, предпочитая тревожить своими набегами северные и западные поселения.

Планируя побег, Венди и Дженни тщательно изучили обстановку на севере бывших ССА (по крайней мере настолько, насколько ее представляли себе писцы Ордена Среднего Востока). Девушки рассчитывали остановиться в одном из северо-западных поселков и выменять часть боеприпасов и оружия на кукурузное виски, которое в изобилии производилось фермерами на самодельных перегонных заводах, чья конструкция за века применения была доведена до совершенства. Этиловый спирт в качестве сырья для химического реактора позволял получать топливо в десять раз быстрее, чем твердая органика, и девушки могли восполнить запасы горючего за пару недель. За двое суток, прошедшие с момента побега, они сделали уже четыре посадки, чтобы заправить вертолет. Теперь, когда к концу подходила последняя бочка с топливом, мисс Кастер и мисс Килпатрик могли рассчитывать самое большее на сто пятьдесят миль. Нужно было искать место для посадки и источник сырья для реактора. К тому же, барометр показывал значительное снижение давления. Надвигалась буря, которая 19-го ноября вполне могла принести с собой снег. Было четыре часа дня, и Венди всматривалась в план местности, который она сама нарисовала на основе довоенной карты и данных, собранных патрулями Братства за последние полвека. Они могли направиться на юго-запад к Сайокс-Рэпид. Там не было элеватора, но в этом городке находилась сильная община фермеров, в безопасные годы отделившаяся от одного из старых поселений. Либо можно было повернуть на северо-запад и приземлиться в старинном поселке Гринвилл, образовавшемся в первые послевоенные годы вокруг элеватора Андерсонс. В этот момент приемник вертолета, настроенный на общую волну Братства Стали, поймал обрывок передачи. Сигнал был слабый, его постоянно забивали помехи, и Венди попросила Дженни подняться повыше. На высоте пять сотен футов девушки смогли, наконец, услышать передачу целиком. На частоте, отведенной Орденом Среднего Востока для всех, кто имеет возможность выходить в эфир на территориях, которые Братство считало своими, поселок Гринвил отчаянно взывал о помощи. Городок атаковала большая банда рейдеров, и фермеры не надеялись отбиться своими силами. Подруги переглянулись и согласно кивнули. Больше не было необходимости делать выбор – за них все решила судьба.

Дженни развернула вертолет в сторону терпящего бедствие поселка и начала набирать высоту. До Гринвилла было примерно пятьдесят миль – двадцать минут лета. За это время мисс Кастер и мисс Килпатрик должны были выработать тактику действий, которая, с одной стороны, позволила бы им спасти фермеров и обеспечить себе дозаправку, а с другой – не оказалась бы самоубийственной. «Лакота», сама по себе – отличный вертолет, имела один весьма существенный недостаток: она представляла собой одну большую мишень. Попадание практически в любую точку означало или гибель, или серьезное повреждение машины или экипажа. Поэтому девушки решили подойти к Гринвиллу на семистах футах. Рейдеры, как правило, стреляли не очень хорошо, и поразить вертолет на такой высоте вряд ли смогли бы даже из снайперской винтовки.

Пока Дженни вела машину к погибающему поселению, Венди отстегнула ремни, и полезла за сиденья. При побеге подруги утащили из бункера «Бета» изрядное количество оружия и боеприпасов. В основном, они планировали использовать этот арсенал в качестве товара для закупки продовольствия и сырья для топливного реактора. Однако, помимо ходовых патронов и нескольких дешевых, но полезных в каждом крестьянском хозяйстве, дробовиков, за сиденьями в ящике, обшитом свинцом, хранились предметы, которые мисс Килпатрик не выменяла бы даже на бочку уже готового горючего. И дело было не в огромной стоимости содержимого свинцового короба. Просто даже порвав с Орденом Среднего Востока, Венди никогда не смогла бы забыть один из основных принципов Братства: атомное оружие слишком опасная вещь, чтобы доверять его гражданским. Вытащив из ящика две Ньюка-гранаты, мисс Килпатрик вернулась на свое место, пристегнулась и принялась быстро, но без суеты, приводить боеприпасы в боевое состояние. Мисс Кастер покосилась на подругу и лишь крепче сжала ручку управления.

Fo4_Nuka_grenadeFO4NukaGrenadeNifskope

«Лакота» подошла к Гринвиллу в 16:25. В ноябре темнеет рано, но, несмотря на то, что солнце уже садилось, девушки смогли хорошо рассмотреть сцену разворачивающейся перед ними трагедии. Поселение Гринвилл представляло собой три десятка довольно аккуратных хижин, прилепившихся к башням элеватора Андерсонс. В стороне от жилых помещений вытянулись длинные, сколоченные из дерева и обшитые пластиком и металлом одноэтажные здания без окон: птичники и хлев. Все постройки были обнесены собранной из чего попало стеной высотой примерно восемь футов. По существу, укрепления представляли собой обычные баррикады. Они давали неплохую защиту от четвероногих и шестиногих хищников, но для рейдеров серьезного препятствия не представляли. Стены вообще плохо защищают от бандитов. От бандитов может защитить лишь выучка, мужество и огневая мощь. Фермерам, за спинами которых были их семьи, урожай и дома, отваги было не занимать. Люди вообще дерутся гораздо лучше, когда защищают кого-то, кто составляет смысл их жизни. До определенного момента, разумеется, ведь если сопротивление сломлено, мужчины, зачастую, бегут, забыв о том, что этим обрекают на смерть и рабство своих близких. В любом случае, одной отваги мало, а выучкой и избытком оружия защитники Гринвилла похвастаться не могли. В трех местах стена уже горела, подожженная бутылками с коктейлем Молотова. Теперь бандитам оставалось лишь дождаться, пока выгоревшая баррикада обрушится, и беспрепятственно войти в поселок. Конечно, фермеры наверняка поспешат укрыться в элеваторе, но, в любом случае, рейдерам достанется скотина и виски, а если у них есть взрывчатка, то и бетонные стены зерновых башен не станут преградой для озверевших подонков.

Дженни сделала вокруг элеватора круг, чтобы получше оценить масштабы катастрофы. К ее удивлению, рейдеров оказалось сравнительно немного – от силы три десятка. Если бы у фермеров было в достатке оружия и боеприпасов, или в поселке находился бы пост с тремя-четырьмя воинами Братства, такая шайка, конечно, не стала для Гринвилла серьезной угрозой. Увы, крестьяне, кажется, уже расстреляли все патроны к своим незамысловатым однозарядным ружьям. Девушки видели, как через двор к элеватору бегут женщины и дети, а мужчины, закинув за спину винтовки, с топорами и вилами пятятся от ворот к бетонным башням. Собственно, если бы не «Лакота», рейдеры, пожалуй, уже пошли бы на штурм. Но появление вертолета смутило бандитов. Подонки столпились в сотне футов от догорающего куска стены и показывали руками на жужжащую машину. В бинокль Венди могла как следует рассмотреть своих противников. Эти рейдеры не были похожи на то, как их изображали пропагандистские плакаты Братства Стали. Они были одеты в совершенно обычную, только очень грязную, одежду. Их самодельные доспехи из нашитых на кожаную основу кусков стали и пластика выглядели уродливо, но, кажется, давали неплохую защиту. Лишь у двоих мисс Килпатрик заметила прическу в виде выстриженных на гребень, смазанных каким-то жиром волос.

7d3e53edeb1d6bebbb55f3d041cc4a4bf0b8f7e2_hqe16c837842d6537dac3efd17ef227e68--fallout-post-apocalyptice822dc5127f88bc49688972187ccab56

Рейдеры были неплохо вооружены. Каждый имел огнестрельное оружие и либо топор, либо дубинку или мачете, Двое несли самодельные огнеметы, а у одного на плече покоилась труба гранатомета. Последнее обстоятельство встревожило Венди, но, судя по тому, что бандит даже не попытался навести оружие на вертолет, ракеты у него уже кончились. Самый крупный и сильный рейдер, одетый в довоенный парашютно-десантный комбинезон, нес полный комплект усиленной армейской брони, металлопластиковый штурмовой шлем и был вооружен ручным пулеметом. Судя по искаженному в крике рту и тумакам, которыми он награждал ближайших к нему подонков, гигант являлся вождем шайки. Водворив ударами и пинками некое подобие дисциплины, здоровяк указал на практически догоревшую баррикаду, видимо, приказывая подчиненным прекращать пялиться на непонятную машину и заняться делом. Медлить было нельзя, и Венди, хлопнув подругу по плечу, резко махнула рукой, указывая вниз.

В свое время на полигоне, в который была превращена небольшая лощина в трех милях от бункера «Бета», девушки отрабатывали возможность бомбометания с Си-1300. Очень скоро выяснилось, что игра не стоит свеч: попасть куда-либо можно было лишь с относительно небольшой высоты. Тяжелый заряд при этом мог повредить вертолет, а малый не имел шансов нанести серьезный урон цели. Эксперименты прекратили, но сейчас у девушек не было выбора. К тому же, атомная граната Братства, сделанная по образцу и подобию довоенных боеприпасов, взрывалась, как сто двадцать килограмм аммонала, и на открытом пространстве наносила поражение в радиусе полутора сотен футов от эпицентра. Впрочем, Венди рассчитывала не только на пламя и ударную волну, но, в первую очередь, на психологическое воздействие.

Дженни заложила крутой вираж и бросила «Лакоту» в пологое, но от того не менее опасное, пикирование. Рейдеры, уже приготовившиеся было к атаке на стену, снова повернулись к вертолету. Несколько человек вскинули винтовки и сделали несколько выстрелов. На расстоянии почти в милю они лишь посоревновались в бесполезной трате боеприпасов, но Венди понимала, что если начнут стрелять все, то, когда вертолет приблизится, скажем, на полмили, кто-то так или иначе может попасть в цель. С трудом преодолевая напор воздуха, девушка приоткрыла дверцу и, чтобы та не захлопнулась обратно, сунула в щель тяжелый разводной ключ. Вертолет продолжал пикирование. Венди не слышала выстрелов, но видела вспышки пламени на дульных срезах винтовок. Теперь уже почти половина бандитов, не слушая вожака, стреляла по приближающемуся вертолету. Отработанными движениями Венди выставила на электронном запале гранаты шесть секунд, плечом отжала дверь и опустила четырехфунтовую смерть в бездну под посадочными рельсами. Отшатнувшись обратно, мисс Килпатрик хлопнула подругу по плечу, и мисс Кастер заложила самый крутой и опасный вираж в своей летной карьере.

Маленький, но тяжелый объект, сброшенный со сравнительно небольшой высоты, летит к земле, почти не теряя скорости из-за аэродинамического сопротивления. Венди произвела сброс с высоты в пятьсот футов, когда до противника оставалось примерно семьсот ярдов. Граната, отделившаяся от вертолета начала свое снижение по пологой дуге, нижняя точка которой, как надеялась мисс Килпатрик, через шесть секунд окажется примерно над группой бандитов. Дженни, тем временем выжимала из вертолета все возможное, стремясь за это время уйти как можно дальше от точки подрыва. Она даже не пыталась набрать высоту, но наоборот, продолжила пологое снижение, надеясь выиграть на этом несколько десятков ярдов.

«Лакота» успела уйти от точки сброса почти на полмили, когда вечерние сумерки за спиной подруг осветила яркая вспышка. Через три секунды вертолет нагнала ударная волна. Машину основательно встряхнуло, но расстояние было слишком большим, чтобы нанести «Лакоте» повреждения. Дженни выровняла машину и заложила новый вираж. Теперь предстояло довести работу до конца. Венди снова отжала дверь, нагнулась и подняла сложенный на рельсу вертлюг. Запоры щелкнули, и теперь машина летела с некрасиво отставленной в поток правой дверью. Вытащив из-за сиденья пулемет и мешок с магазинами, мисс Килпатрик установила оружие на место, зарядила и повела стволом. До сих пор ей ни разу не приходилось стрелять по живым людям, но Венди ощущала странное спокойствие и отрешенность. Все как будто происходило не с ней, а с кем-то другим. Дженни описывала дугу на высоте триста футов. Теперь мисс Килпатрик могла оценить результаты своего труда. Она рассчитала довольно точно. Судя по всему, граната взорвалась в воздухе, не долетев до рейдеров двадцать-двадцать пять ярдов. Огненный фронт и ударная волна поразили большую часть бандитов. Несколько человек убегали прочь странной, виляющей походкой. Венди поразило, что на них почти не было одежды. На выгоревшей земле лежали почерневшие трупы, некоторые еще копошились и пытались ползти. Она зря собирала свой пулемет – здесь нечего было доделывать. Венди перегнулась через порог и шумно выблевала в небо. Не дожидаясь команды, мисс Кастер повела «Лакоту» на посадку.

Дженни посадила вертолет посередине двора на потрескавшиеся плиты подъездной дороги, которая когда-то вела от 71 хайвэя к элеватору. Девушка выключила двигатель и попыталась расстегнуть ремни, но правая рука не слушалась. Побелевшие пальцы продолжали сжимать ручку управления, и на мгновения мисс Кастер охватила паника. Повернувшись к подруге, Дженни позвала Венди по имени. Мисс Килпатрик сидела, откинувшись на сиденье, глядя прямо перед собой остекленевшими глазами. Дженни крикнула снова, громче, и наконец заорала вовсю мощь легких: «ВЕН-ДИ!» Мисс Килпатрик вздрогнула, и ее взгляд стал осмысленным, Повернувшись к подруге, она несколько секунд смотрела на Дженни, оценивая ситуацию, затем вытащила из-под сиденья аптечку и, не слушай протестов мисс Кастер, вколола ей релаксант. Дженни расслаблено откинулась на сиденье, ее правая рука упала на колени. Венди похлопала подругу по плечу и только теперь посмотрела по сторонам. Вертолет окружали бородатые загорелые люди в простой одежде из домотканой шерстяной ткани, кожи и довоенного синтетика. За спиной у них были ружья, в руках – топоры, вилы и дубины. Фермеры Гринвилла решились, наконец, подойти познакомиться со своими спасителями.

Знание человеческой психологии не является сильной стороной воинов и ученых Братства Стали, предпочитающих в отношениях с собратьями по биологическому виду опираться на простые, вещественные и доходчивые методы убеждения. И все же, даже в бункере «Бета» знали поговорку о том, как важно произвести первое впечатление. Венди вытерла рот, решительно откинула дверцу и, пригнувшись, шагнула на бетонные плиты городской площади Гринвилла. Девушку ощутимо потряхивало. Она только что закончила первый в своей жизни бой, в котором убила несколько десятков человек. Пусть бандитов, но все-таки людей. Три дня назад она дезертировала из Братства Стали, которое двадцать лет было для нее домом и семьей. Ее подруга из-за боевого стресса поймала судорогу и сейчас находилась под действием расслабляющего наркотика. И в довершение ко всему Венди окружали вооруженные примитивным, но от того не менее страшным, оружием люди, которые, судя по всему, ужасно нервничали. Мисс Килпатрик глубоко вздохнула, потом еще раз вздохнула, затем придала своему лицу самое строгое выражение, на которое только была способна, и очень пристально посмотрела в лицо ближайшему бородатому мужчине. Через секунду мужчина отвел глаза и сделал шаг назад, а Венди обвела взглядом остальных и спросила: это ведь вы вызывали помощь? Ну так помощь пришла. Кто тут у вас старший, нам нужно очень серьезно поговорить.

Изначально Венди не собиралась врать относительно их с Дженни положения в Братстве, но когда староста поселка – огромный седой фермер с бородой чуть ли не до пояса – подскочил к мисс Килпатрик и стал трясти ей руку, разливаясь в несколько косноязычных, но, несомненно, искренних благодарностях Братству, девушка решила воспользоваться сложившейся ситуацией. Похлопав старосту по плечу, юная вертолетчица ответила, что Братство всегда приходит на помощь. А теперь помогите мне отнести мою напарницу в теплое место и помогите откатить машину под какой-нибудь навес – кажется, скоро начнется дождь, если не снег. И отправьте кого-нибудь с собрать оружие убитых бандитов. Только пусть он идет с дозиметром, наша бомба могла оставить довольно заметное заражение. И на вашем месте я бы озаботилась ремонтом стены, мало ли что.

Можно понять состояние фермеров, которые после некоторой толчеи, вызванной необходимостью распределить роли, отправились выполнять задания мисс Килпатрик. Десять минут назад они готовились в лучшем случае потерять практически все имущество и скотину, а возможно и расстаться с жизнью. И тут откуда ни возьмись появляется таинственная летающая машина и чудовищным взрывом убирает все угрозы Гринвиллу. Затем этот загадочный, но несущий узнаваемую эмблему Братства Стали, аппарат, садится прямо у них во дворе, из него вылезает очень молодая женщина, у которой дергается лицо, что в сочетании со слегка сумасшедшим взглядом и спокойным, но каким-то лязгающим, голосом производит совершенно жуткое впечатление. И эта женщина тоном человека, привыкшего отдавать приказания, сперва требует старшего, а потом отдает удивительно здравые в этой безумной ситуации распоряжения.

Одним словом, пока фермеры чинили стену, собирали оружие и боеприпасы убитых рейдеров (половину потом пришлось выкинуть, как не поддающуюся ремонту, но оставшееся оказалось очень кстати) и закатывали «Лакоту» под навес у хлева (Венди тут же распорядилась кинуть под этот навес временную линию от ближайшего генератора и повесить пару ламп), мисс Килпатрик обсуждала со старостой способы, которыми поселок может расплатиться с Орденом Среднего Востока за оказанную помощь. Да все очень просто сэр. Нам просто нужно ваше кукурузное виски, чтобы изготовить топливо для нашей машины. Видите ли, когда мы получили ваш призыв о помощи, нам пришлось отклониться от маршрута. Топлива на обратный полет у нас нет, но мы можем его изготовить на месте. Сколько нужно виски? А сколько у вас есть?

И пока Дженни, переданная на попечение женщин Гринвилла, блаженно храпела под релаксантами, Венди старалась выжать из ситуации максимум пользы. До полуночи она успела проинспектировать починку стены, дав несколько очевидных, но от того не менее ценных советов (всегда полезно закрепить первое положительное впечатление новыми добрыми делами), затем руководила постройкой деревянной основы топливопроизводящей установки (бочка с виски на козлах слева, бочка из-под топлива на козлах справа, реактор на козлах посередине) и даже успела проверить часть собранного оружия. В полночь мисс Киллпатрик, разбиравшая очередную искореженную штурмовую винтовку, внезапно рухнула лицом на верстак и захрапела. Фермеры благоговейно подняли молодую вертолетчицу и отнесли ее в элеватор, где передали на попечение женщин, которые уложили мисс Килпатрик на ту же постель, что и мисс Кастер.

Так началось короткое, но весьма плодотворное сотрудничество подруг-вертолетчиц и фермеров поселка Гринвилл. Староста с готовностью предоставил в их распоряжение все запасы кукурузного виски и даже согласился перегнать еще несколько десятков галлонов, благо, урожай в том году был прекрасный. Утро подруг начиналось с проверки состояния реактора и запуска его на производство очередной порции синтетического лигроина. Параллельно с производством топлива девушки также проверили вертолет («Лакота» перенесла взрыв прекрасно), перебрали трофеи своей победы и собрали для фермеров десяток вполне боеспособных стволов, построили примитивный, но надежный станок для переснаряжания патронов и вообще помогали со всякими механическими устройствами. Венди даже подумывала о том, чтобы зазимовать в Гринвилле, но пятнадцатого декабря, проверяя радиостанцию поселка, мисс Килпатрик поймала передачу Братства Стали. Гринвилл находился вне пределов зоны надежной радиосвязи, поэтому сигнал был слабый, и если бы у аппарата дежурил кто-то из фермеров, передачу, скорее всего, просто не заметили бы. Орден Среднего Востока сообщал об исчезновении вертолета Си-1300 «Лакота» и предлагал награду за любую информацию о местонахождении пропавшей машины. Интересное дело, Братство умолчало о том, что вертолет был угнан. Передача повторялась на одной и той же частоте, и Венди слегка перенастроила передатчик так, чтобы поймать передачу было невозможно. В тот же вечер мисс Килпатрик рассказала обо всем мисс Кастер. Девушки обсуждали проблему полночи и в конце концов пришли к выводу, что лучше не рисковать. Слов нет, жители Гринвилла буквально боготворили их как за спасение, так и за помощь, которую получали от подруг ежедневно. Но кто знает, как поведут себя эти милейшие люди, если узнают, что вертолет ищут и за информацию о нем предлагается награда. В конце концов, их могут выдать из самых лучших побуждений. Бочки с горючим были заполнены, вертолет проверен и готов к вылету. Да, покидать надежное жилье в разгар зимы было опасно, но сидеть здесь – еще опаснее. В конце концов, они пролетали над несколькими фермами и поселками, их наверняка видели. Кто-то обязательно сообщит на ближайший пост Братства – это лишь вопрос времени. Надо лететь.

Шестнадцатого декабря девушки огорошили старосту Гринвилла сообщением, что им нужно немедленно лететь дальше. Глава общины пытался убедить подруг подождать до весны. Ведь скоро начнутся снежные бури, а их лучше пережидать под крышей. Но вертолетчицы были непреклонны. Они получили приказ на возвращение и обязаны его исполнить. Несколько часов ушло на то, чтобы подготовить машину к вылету, еще час – чтобы отобрать из кучи подарков, которые притащили благодарные жители поселка, самое ценное и необходимое. Дженни сделала пробный вылет – вертолет был абсолютно исправен. В семь утра семнадцатого декабря Си-1300 поднялся в воздух и направился на юг, сопровождаемы прощальными криками жителей Гринвилла, вышедших проводить своих спасительниц. Отлетев от городка на двадцать миль, Дженни повернула машину на запад.

Интересно, что фермеры Гринвилла остались в счастливом неведении о том, что помогли дезертирам. Патруль Ордена Среднего Востока, добравшийся до городка весной, нашел жителей подлинными патриотами Братства Стали, которое, что бы там ни говорили, не бросает своих подопечных в беде. У командовавшего поисковой группой паладина хватило ума не разубеждать крестьян, и когда в ордене сменилось руководство, а вместе с ним и курс, Братство, вернувшееся в Айову, получило в Гринвилле готовую базу и опорный пункт.
Tags: fallout, idaho, old west, postapocalypse, доброта, летающие корабли, мерри-факин-кристмас, много скальпов, не зассали, никогда не ешь наркотик, слабоумие и отвага, творческое, юные школьницы
Subscribe
  • Post a new comment

    Error

    Anonymous comments are disabled in this journal

    default userpic

    Your reply will be screened

    Your IP address will be recorded 

  • 13 comments